রোববার থেকে শুরু হচ্ছে বাংলাদেশ নারী ও অস্ট্রেলিয়া নারীদের মধ্যকার টি-টোয়েন্টি সিরিজ। তবে তার আগে অস্ট্রেলিয়ার অধিনায়ক অ্যালিসা হিলি বাংলাদেশি ক্যাপ্টেন নিগার সুলতানার কাছ থেকে বাংলাদেশি সংস্কৃতি, ঐতিহ্য এবং খাবারের ক্র্যাশ কোর্স পেয়েছিলেন।

বাংলাদেশ ক্রিকেট বোর্ড (বিসিবি) প্রকাশিত একটি ভিডিওতে, নিগার প্রথমে হিলিকে বাংলাদেশের কিছু সুস্বাদু খাবার – ফুচকা (বাংলাদেশের বিখ্যাত রাস্তার খাবার), কাচ্চি বিরিয়ানি এবং রসগুল্লার সাথে পরিচয় করিয়ে দেন।

“আমি ভেবেছিলাম এটা মিষ্টি হবে,” হিলি বলল, রসগুল্লার দিকে ইশারা করে, যার প্রতি নিগার হেসে উত্তর দিল “হ্যাঁ, অনেক বেশি।”

এরপর হিলি অর্ধেক বাটি রসগুল্লা খেয়ে নিগারকে জিজ্ঞেস করল সে পুরো বাটি খেতে পারবে কিনা। “না, আমি পারব না,” নিগার জবাব দিল। তারপর দুজনেই হেসে উঠল।

এরপর বাংলাদেশ অধিনায়ক হিলিকে কিছু সবুজ ও লাল ব্রেসলেট দেখান এবং তাকে পরতে বলেন। নেগাও তার হাতে কিছু রাখল। নিগার পরে হিলিকে একটি লাল ঢাকাই জামদানি উপহার দিয়ে বলেন, “এটা আমার জীবনের সবচেয়ে প্রিয় জিনিস”।

দুই অধিনায়কের মধ্যে একটি খোলামেলা কথোপকথন শুরু হয়, নিগার অবশেষে হিলিকে কিছু বাংলা শব্দ শেখায়।

“আসসালামুয়ালাইকুম (আপনার উপর শান্তি বর্ষিত হোক)” নিগার হিলিকে শেখানো প্রথম শব্দ। হিলি তখন অবাক হয়েছিলেন যে বাংলাদেশীরা যখন কাউকে “ধন্যবাদ” বলে তখন কী বলে। তখন নিগার তাকে “ধোনিবাদ” শিখিয়েছিলেন যার বাংলা অর্থ “ধন্যবাদ”।

সেই কথোপকথনে হিলি ১০ বছর পর আবারও বাংলাদেশ সফরের বিষয়ে তার অনুভূতি প্রকাশ করেন। 2014 সালে, তিনি আইসিসি মহিলা টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে অংশগ্রহণ করার সময় সিলেটে তার 24তম জন্মদিন উদযাপন করেছিলেন। এবার তিনি ঢাকায় তার ৩৪তম জন্মদিন পালন করলেন।

নিগার একজন ক্রিকেটার হিসাবে হিলির প্রতি তার অনুরাগ প্রকাশ করার এবং ২০২০ মহিলা টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে অস্ট্রেলিয়ার অধিনায়ক যেভাবে স্টাম্পের পিছনে বলটি আঘাত করেছিলেন তার প্রশংসা করারও সুযোগ ছিল।

এছাড়াও পড়ুন  Mic'd Hernández একটি টিভি সাক্ষাৎকারের সময় একটি ভুল করেছিলেন

“সাধারণত আমি স্টাম্পের পিছনে জোরে থাকি। কিন্তু যখন সে 2020 টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে ব্যাট করেছিল, আমি শান্ত হয়েছিলাম এবং তার পারফরম্যান্সের প্রশংসা করেছিলাম। আমি ভেবেছিলাম আমার একটি পপকর্ন দরকার,” নিগার বলেছেন।